Bañarse en Cenotes

Uno de los grandes privilegios de los que goza Riviera Maya es que encontramos esparcidos por toda su geografía cientos de cenotes que le dan un carácter único a este paisaje. Los cenotes son hoyos o cuevas que dan entrada a ríos y lagunas subterráneas, creando así entramados subterráneos complejos que son un gran atractivo para los amantes del submarinismo. Dependiendo de las dimensiones, es posible visitarlos e incluso darse un chapuzón y probablemente, esta sea una de las actividades más originales que podrás vivir en Riviera Maya.

De entre todos estos cenotes, destaca el Gran Cenote, a poco más de tres kilómetros de Tulum, un lugar tropical estupendo para darse un chapuzón en plena selva. Aquí las aguas cristalinas se ven iluminadas por la luz natural del exterior, perfecto para poder practicar algo de snorkel y investigar las profundidades que alcanzan los diez metros o simplemente admirar las curiosas estalactitas y estalagmitas.

Otro cenote muy próximo, en la misma zona de Tulum, es el Cenote de los Dos Ojos, pero en este caso, nos encontramos ante una excursión sólo apta para los más intrépidos. Este lugar se caracteriza por formar parte de un conjunto de más de 60 kilómetros de cuevas submarinas (una de las más grandes del mundo), pero el Cenote Dos Ojos sólo es una pequeña parte que debe su nombre a las dos pozas que dan al exterior conectadas por un túnel de 400 metros. Aquí, más allá de un chapuzón, se invita a recorrer estas galerías repletas de estalactitas y estalagmitas y algún que otro pez practicando submarinismo. Estas excursiones ofrecen todo el equipamiento y se realizan en grupos reducidos de cuatro personas y acompañadas de un guía. La claridad de las aguas, además de cálidas, harán que este paseo de lo más agradable y más, si es en un lugar tan insólito como esta cueva subterránea.

Más imprescindibles en Riviera Maya

Chichen Itzá

Chichen Itzá

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Chichén Itzá es, sin lugar a dudas, la visita más emblemática de toda Riviera Maya, pues ¿quién no ha visto alguna vez su imponente pirámide en alguna postal? Esta es una de las visitas indispensables en cualquier viaje a esta región ya que es una muestra de lo que fue en su día la civilización maya en su máximo esplendor. Se encuentra a solamente 40 kilómetros al oeste de Valladolid.

Se trata de los restos arqueológicos mejor conservados de la zona, con la inmensa pirámide de Kukulkán como pieza central de este complejo y que hoy en día se considera una de las siete maravillas del mundo moderno. El complejo también cuenta con dos cenotes sagrados, un juego de pelota maya, la Plataforma del Osario, varias plazas monumentales y el patio de las mil columnas, que hace honor a su nombre.

Este lugar es visitable desde las ocho de la mañana hasta las cinco de la tarde, aunque el acceso es posible por un módico precio. También hay visitas nocturnas para disfrutar de un impresionante espectáculo de luces y sombras, que aún es más impresionante si la visita se realiza durante los dos equinoccios anuales, cuando el sol produce un efecto sobre la escalinata de la pirámide conocido como “el descenso de la serpiente emplumada”.

Ek-Balam

Ek-Balam

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A casi 30 kilómetros al norte de Valladolid, en el corazón de la Península del Yucatán, Ek Balam, que significa “jaguar negro”, es uno de los conjuntos arqueológicos más atractivos de la región. El lugar comprende 45 estructuras rodeadas de dos murallas (originalmente tres) y en el interior encontramos toda clase de edificaciones donde principalmente residía la élite. 

Este asentamiento era conocido como Talol, una importante ciudad cuyos inicios datan en el 300 a.C, aunque la mayoría de edificaciones se corresponden al periodo clásico. Probablemente el elemento más interesante es su acrópolis, pues es la edificación más grande y conserva a la perfección los frisos de escayola que emulan distintas figuras. En el interior encontramos la tumba de Ukit Kan Le'k Tok'. Es muy recomendable ascender hasta su cima para poder observar las vistas. En el lugar también encontraremos un juego de pelota maya, el Palacio Oval, un arco de entrada y dos pirámides gemelas. 

Por último, cabe destacar que Ek Balam es arqueológicamente muy importante por la presencia de frescos que demuestran la maestría artística de esta civilización. En pocos lugares se encuentran restos de esta clase tan bien conservados.

 

Isla de Cozumel

Isla de Cozumel

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Cozumel, cuyo nombre significa “la isla de las golondrinas”, es la tercera isla más grande de México y tiene el privilegio de estar ubicada en frente a la costa de Riviera Maya, a apenas 18 kilómetros.

Para llegar a Cozumel habrá que tomar un ferry desde Playa del Carmen que en tan sólo cuarenta minutos llegará al destino. También es posible llegar a ella en avión pues cuenta con un aeropuerto internacional. Una vez en tierra, nos encontraremos en la ciudad más importante, San Miguel de Cozumel, un lugar muy turístico donde dar un agradable paseo por el puerto o comprar algún recuerdo.

La isla es de costa abrupta y azotada por el viento, es por eso que es recomendable visitar las playas más resguardadas de la costa oeste como Playa Palancar, mientras que la costa este se conserva más virgen pero el viento es más molesto. En toda la costa también encontramos balnearios que invitan al relax.

Para los que quieran vivir la naturaleza en estado puro, el Faro de Celarain, ubicado en el extremo más al sur de la isla es una impresionante Reserva Natural donde admirar la fauna y flora tan original de esta isla y donde poder visitar sus distintos ecosistemas. Por otro lado, también existen yacimientos arqueológicos mayas muy interesantes para hacer una visita, concretamente El Cedral, donde los españoles establecieron la primera ermita cristiana, y las ruinas de San Gervasio, antiguo santuario dedicada a la diosa Ixchel.

Pero el submarinismo es la actividad estrella, gracias a los bellos arrecifes que envuelven a la isla. La variada fauna que aquí se puede observar es el mayor atractivo para submarinistas de alrededor del mundo. Un sitio muy adecuado para hacerlo es la Reserva de Chankanaab donde se hacen excursiones a los arrecifes o se puede practicar snorkel en su gran laguna interior, entre otras cosas.

Por último, comentar que existe un rincón muy romántico en la zona norte conocido como Isla de la Pasión, el sitio favorito de los enamorados para hacer una escapa y dejarse encandilar por este maravilloso paisaje caribeño.

Isla Mujeres

Isla Mujeres

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En pleno Mar Caribe, a 20 minutos en barco desde Cancún, brotan pequeños paraísos como Isla Mujeres, un increíble entorno natural de aguas transparentes, una espléndida vida marina, cuya visita es la excusa perfecta para hacer una escapada por mar. Esta isla es de apenas 500 metros de ancho y 7,5 kilómetros de largo, pero en ella hay muchas actividades por hacer. Normalmente, la principal atracción es el buceo, pues la fauna subacuática es verdaderamente diversa y en especial, los delfines y las tortugas son las protagonistas, pues en esta isla también se preserva esta especie tan querida en la conocida Tortugranja. 

Si lo que prefieres es descansar y hacer algo de turismo, cualquiera de las playas de esta isla será tu lugar de reposo ideal, con alguna que otra cabaña que te ofrecerá un rico menú y bebidas refrescantes para que no debas preocuparte de nada más que de disfrutar del paisaje. Playa Norte es una de las joyas naturales de esta isla con aguas cristalinas y maravillosas puesta de sol donde se puede practicar snorkel y kayak.

También puedes dar un paseo por el encantador pueblo de pescadores ubicado en el norte, visitar las ruinas de la zona dedicadas a la diosa maya de la fertilidad Ixchel o conocer los misterios de la Hacienda Mundaca. ¡Tan poco territorio y tantas cosas por hacer!

Laguna y ruinas de Muyil

Laguna de Muyil

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En plena Reserva Natural de Sian Ka’an, junto a la laguna de Muyil, situada al norte de la reserva, se encuentra el yacimiento arqueológico de mismo nombre que muestra cómo era un poblado en la época clásica maya. Se trata de un asentamiento mucho más humilde que el de Chichén Itzá, pero no por ello menos impresionante, pues la espesura de la selva y la laguna próxima harán la excursión mucho más interesante.

Siguiendo los senderos marcados y acompañados de expertos guías locales, se podrán observar casas de aquella época, un pequeño templo escondido entre la maleza, pero la pieza clave de la visita, será el castillo piramidal dedicado a la diosa Ixchel de la fertilidad, una enorme estructura que se abre paso en medio de un claro de la selva con 17 metros de altura. Se dice que antiguamente se traían a los bebés a este templo para ser bendecidos por la diosa. Finalmente, el asentamiento se abandonó por culpa de las sequías.

Para acabar la visita es muy recomendable dar una vuelta en barca por la laguna de Muyil y recorrer los canales, entre manglares, que comunican con la laguna colindante de Chunyaxché. Y, cómo no, un buen chapuzón en sus aguas será el refrescante punto final de esta visita.

Laguna de Nichupte

Laguna de Nichupté

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Nichupté es un ecosistema natural situado en pleno corazón de Cancún, formado por lagunas y manglares cuya superficie mide más de tres mil hectáreas. Un Área Natural Protegida de vital importancia para la biodiversidad de la zona.

La laguna alberga cuatro tipos de mangles: mangle rojo, negro, botoncillo y blanco. En ellos habitan innumerables especies silvestres, plantas y animales endémicos, como cocodrilos, ranas leopardo, iguanas y tortugas blancas.

Si quieres descubrir este hábitat natural lo más idóneo es a bordo de un barco o moto acuática. Tendrás la oportunidad de observar algunas especies, sobre todo aves, en su hábitat natural. Muchas embarcaciones atraviesan los manglares y continúan su recorrido hasta llegar a los arrecifes de coral cercanos a Isla Mujeres, ideales para bucear y realizar snorkel.

En Nichupté también puedes realizar otras actividades, como la pesca deportiva y rutas en kayak, y, si eres más aventurero, quizá te animes a practicar esquí acuático. ¡Todo depende de cuánta adrenalina quieras sentir! Si viajas con tu pareja y quieres vivir una experiencia romántica no dudes en realizar el recorrido en un barco por la noche.

Parque Xcaret

Parque Xcaret

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En su día Xcaret fue un antiguo puerto de mercaderías maya, que, en la actualidad, ha sido reconvertido en un parque temático en el que descubrir toda la esencia de México de forma ecológica y respetuosa con el medio ambiente. Encontrarlo es muy fácil, pues se encuentra a pocos kilómetros a las afueras de Playa del Carmen, en dirección sur. Para acceder a él habrá que pagar el precio de la entrada, que varía en función de los servicios que se quieran incluir.

Aquí se podrá vivir una experiencia mexicana al completo, tanto natural como cultural, pues las atracciones se centran en mostrar lo mejor de este país. Durante la mañana es recomendable adentrarse en la parte selvática para descubrir animales de toda clase, conocer las plantas típicas de la región, que en muchos casos han sido recuperadas. Una de las paradas más auténticas es el mariposario, un impresionante espectáculo para la vista. En la zona terrestre también encontramos distintos restaurantes donde disfrutar de la gastronomía local y también hay varias réplicas arqueológicas para conocer mejor parte de la historia maya.

Si nos dirigimos a su impresionante caleta, también hallamos actividades acuáticas de toda índole. Aquí se pueden realizar excursiones de snorkel, visitar su increíble acuario de coral en su propio hábitat natural, nadar en sus ríos subterráneos, visitar la isla de los jaguares o simplemente darse un baño. En todos los casos podrás apreciar la fauna y flora de Riviera Maya en plena naturaleza.

Un total de 50 atracciones amenizarán esta experiencia, pero sin duda una de las más impresionantes es “Xcaret México espectacular” el espectáculo definitivo que sirve de muestra del folklore y la tradición mexicana, considerado patrimonio inmaterial del mundo por la UNESCO y que cuenta los momentos históricos más destacados de la civilización maya gracias a la intervención de más de 300 artistas. ¡Miles de sorpresas contenidas en un sólo espacio!

Piramide de Cobá

Piramide de Cobá

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Riviera Maya no es sólo playas paradisíacas y una exuberante vegetación, esta región es rica en yacimientos precolombinos, y de entre ellos, destaca la gran pirámide de Cobá, una imponente estructura que lleva más de 1000 años en pie, perdida en la jungla de la Península del Yucatán. A poco más de 40 kilómetros de Tulum, en el interior, descubrimos esta impresionante construcción que antaño fue el centro de una ciudad que en su época más espléndida contaba con más de 50.000 habitantes. Parte de ella ha sido excavada pero aún quedan muchas zonas por descubrir.

Aunque es conocida como pirámide de Cobá por ser el nombre de la ciudad, su verdadera denominación es Nohoch Mul. Ésta, cuenta con un total de 120 escalones y una altura de 42 metros, hecho que la convierte en la más alta de la Península del Yucatán. Se trata de una construcción muy empinada, pero a la cual se puede ascender para contemplar unas magníficas vistas sobre la jungla. En la zona también encontramos lagunas y otros complejos arqueológicos que se pueden explorar a pie, aunque existe el servicio de bicitaxi que se ocupa del traslado a las distintas zonas. También hay diferentes puestos ambulantes para adquirir souvenirs o simplemente algún refrigerio.

Quinta Avenida

Quinta Avenida

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Playa del Carmen es el centro neurálgico del turismo en Riviera Maya y no es de extrañar que aquí encontremos la Quinta Avenida, que cuenta con los lugares más glamorosos de la zona para hacer alguna que otra compra o simplemente, tomar una copa y cenar en un ambiente caribeño único. Por supuesto, al igual que en el resto de Playa del Carmen, Quinta Avenida es un lugar único para pasar una noche de fiesta para no olvidar.

Quinta Avenida es la calle peatonal más importante que recorre el litoral en paralelo a Playa del Carmen. Durante el día, este lugar es idóneo para hacer las compras de rigor, desde sencillo souvenirs para llevarse de recuerdo, a primeras marcas del sector moda e incluso de diseñadores de primera categoría.

En esta misma calle, también encontramos lugares concurridos como la Plaza de los Fundadores o la capilla de Nuestra Señora del Carmen, lugares donde no es obligado el consumo para disfrutar de esta avenida. Pero una vez se llega a la intersección con la calle 12, comienza la fiesta: bares pequeños donde tomarse unas chelas, discotecas de varias plantas para bailar al ritmo de la electrónica o simples establecimientos donde pasar un buen rato hasta altas horas de la madrugada. Esta es la oferta que se concentra en esta parte de Quinta Avenida.

También encontramos rincones discretos para disfrutar de la buena gastronomía de este país. Es el caso de Calle Corazón, a la que se accede desde Quinta Avenida y donde encontramos coquetos restaurantes, galerías de arte y algún que otro café de gusto refinado. Como ves, Quinta Avenida tiene todo lo necesario para pasar un día bien entretenido en Playa del Carmen sin apenas moverse del sitio.

Ruinas Mayas de Tulum

Ruinas Mayas de Tulum

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Tulum es uno de esos rincones de Riviera Maya donde la belleza natural y el pasado maya se entremezclan para ofrecer uno de los paisajes más insólitos del Caribe. Se trata de unas antiguas ruinas situadas sobre unos acantilados que dan a una hermosa playa tropical, sin duda, los mayas sabían que hacían cuando escogieron esta hermosa ubicación para levantar un templo dedicado al dios del viento. La ciudad recibía en la antigüedad el nombre de Zamá que significa en maya amanecer.

Estas ruinas se corresponden a una antigua ciudad amurallada cuyo esplendor data en el 1000 d.C. La zona arqueológica se ubica en el Parque Nacional de Tulum, una vasta extensión forestal, manglares de singular belleza que en su interior albergan diferentes especies de fauna y flora. Es la única ruina que se conserva a pie de playa y probablemente uno de los lugares más atractivos de todo el paisaje mexicano. Adéntrate en la antigua historia de los mayas recorriendo este entorno único y finalmente disfruta de la perspectiva que obtienes cuando te das un baño en su playa. ¡Una experiencia única!

Reserva Sian Ka´an

Sian Ka´an

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La reserva de Sian Ka'an cuyo nombre en maya denota ‘lugar donde empieza el cielo’ es un espacio natural protegido que se localiza en la costa del Caribe Quintana Roo, México. Declarada Reserva de la Biosfera y Patrimonio Mundial por la Unesco.

Al sur de Quintana Roo encontramos esta área natural de 500 mil hectáreas protegidas de naturaleza en estado puro. La zona combina selva, cenotes, playas, dunas y manglares y en consecuencia, una gran variedad de plantas y animales que han hecho de este variado ecosistema su hogar. Las aves tienen un especial protagonismo con más 300 especies propias y en la costa, la tortuga verde o la laúd encuentran un lugar idóneo donde nidificar.

Su gran extensión ofrece varias maneras de visitarla. Una opción a pie muy interesante es visitar las ruinas mayas de Muyil, en el corazón de la reserva, desde donde parte una senda interpretativa que te conducirá a la enorme laguna de Chunyaxché. Otra opción es hacer una excursión en barca para recorrer los humedales y conocer más de cerca los curiosos manglares que aquí se forman. También conviene visitar la playa donde algunos pequeños establecimientos ofrecen tentempiés o algún refresco para que disfrutes junto al mar. 

Más cosas que hacer en Riviera Maya

Playas

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Pueblos

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Tipo de cambio aproximado, válido exclusivamente a efectos informativos. Le recordamos que de acuerdo a la legislación vigente, la reserva se pagará en moneda local.

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